会社辞めてアメリカに賭け、また日本に賭けました。

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2006年 03月 15日

公園に行ってみる。

天気が良いからというわけではないですが、近所の公園に足を運んでみました。
徒歩10分。
f0075745_23514398.jpg住宅街の一角にすべり台が一台ある小さな公園があります。
f0075745_23522671.jpgで、ここでも発見がありました。遊ぶスペースに敷き詰めてあるのは廃材を細かく裁断したチップ。これなら転んでも安心です。なるほどなぁと1人で感心。

そういえばチップで思い出しましたが、良いサービスと提供してくれた従業員に支払う報酬を『チップ』といいますが、正確には『TIP・ティップ』と発音するそうです。
第二次大戦時のドイツ軍にタイガー戦車というのがありましたが、正式にはティーガー戦車というそうです。それと同じですね。発音大事です。
チップは(カジノのコインやポテトチップ)が正しい使い方だそうです。知らなかったなぁ。

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by nkajino | 2006-03-15 01:00
2006年 03月 15日

銀行口座の開設。

今日は銀行口座の開設にチャレンジです。
アメリカの銀行は基本的に営業時間が午前9時~午後5時まで
ATMも手数料が掛かりません。ドライブスルーでも利用可能です。
f0075745_2316238.jpg今回開設したのはWashington Mutual Bankです。日本で言えば第二地方銀行クラスの小さな銀行ですね。
f0075745_23162111.jpg中に入ると窓口がなく、写真のようにバーのカウンターみたいなのがいくつも設置されていました。これは銀行強盗が入っても『お金はありませんよ』というシグナルも含めているそうです。とりあえずみんな立ち話状態。
f0075745_23164449.jpg子供達が遊ぶスペースもしっかりあります。ゲームボーイアドバンスが2台ありましたが、銀行内が静かな為にスーパーマリオの動きが銀行内全体に伝わります。『あ、いまやられた!』みたいな。

銀行の開設には様々な身分証明が必要ですが、私はまだ学生証もない為に『パスポート』のみ。アメリカでは(社会保障番号・Social security number)がとても重要らしく、『持っていません!』とキッパリいったら、担当者が奥のお偉いさんとヒソヒソ話。しばらくしたら、『じゃ、パスポートだけで良いよ』と口座開設になりました。
哀れにでも思ったのでしょうか。でも、やったね!ゴルゴ13はスイスに口座がありますが、気分は似ています。初日には小切手が渡されます。使い方はまた後ほど。

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by nkajino | 2006-03-15 00:00
2006年 03月 14日

プロモーションは何?

日本のスターバックスは現在スプリングプロモーションですが、
アメリカはこれといって強くオファリングしているものが見受けられません。
唯一のオススメはマーブルモカマキアートぐらいです。

f0075745_16313964.jpg写真は学校の近くのスターバックス。アメリカ陸軍の事務所が近い為に軍服の人も並んでいます。
階級と列の順番は関係ありません。ここのお店は自動タイプの『ベリシモ』ですね。
f0075745_16321167.jpgオファリングのお豆は『セレナブレンド』と『ピーベリースターバックス』どちらも購入していない為に味はまったくわかりません。あ、カテゴリーぐらいは見てくれば良かった。
f0075745_1632409.jpgフードは午前中とあってか充実のラインナップ!とにかく1個が大きくて驚きます。

アメリカと日本それぞれのスターバックスには統一のルールと、その国の郷土や文化によって若干の違いがあります。シロップにラズベリーが並んでいました。日本にはないなぁ。

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by nkajino | 2006-03-14 16:48
2006年 03月 13日

英語の壁。

アメリカに来て3日が経ち、やはり自分の語学力は想像以上に乏しい事がわかってきました。『ウェンディーズ』というハンバーガーショップに行き、バーガーセットと『チリ』とよばれる豆スープの追加を頼んだら、店員さんが何かを喋ってきて、これが全く分からない。
で、兄に助けを求めたら『ポテトの代わりになりますが』といっていたそうです。

商品の購入すらままならないことがショックでした。

そこで、今日から毎日街で目に付いた単語や、耳にした単語を拾い、
ボキャブラリーの幅を広げ、耳を慣らす工夫をしようと、70セントのメモを買いました。
歩道、くもの巣、産婦人科の妊婦さんが部屋を移動する際の言葉、粘土
今日一日で書き貯めた言葉です。
使えるか分かりませんが、書き溜める習慣をつけます。
f0075745_16221991.jpg



何週間かしたら、またこのお店に行って『ポテトの代わりにチリをつけて下さい。』
そう注文します。ただ、そんなに得意な味ではないけれど。
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by nkajino | 2006-03-13 16:47
2006年 03月 11日

出国の日。

お休み頂きましてありがとうございました。無事にアメリカに到着しました。
今日からブログ再開です!わーい!
ただ、飛行機の中が寒くて若干風邪気味です。危険です。
不安と希望の出国の時
『やっぱり遅かったかなぁ、27歳で留学と移住計画。』という自分と
『いや、今までがあって今の自分がいるんじゃないか』という自分と
『決意したんだ。最後まで行こうじゃないか!』という自分と
『おい!そろそろ搭乗の時間だ!』という自分と
『あ、本当だ!』という自分と
『お茶買ったか?』という自分がいて、大勢の自分を引き連れて成田を後にしたのを
今でもはっきり覚えてます。

f0075745_1575083.jpg私をアメリカに連れて行ってくれるのは
ノースウェスト航空6便 15時15分離陸でした。
往路8時間25分でした。
f0075745_1582069.jpg外はあいにくの雨降り。でも、雲の上は本当に綺麗な青空でしたねぇ。感動してずっと観ていたら
『まぶしいから、窓閉めろ』といわれたのも覚えてます。ごめんね。隣の人。
f0075745_1584768.jpg出国手続きの時、同じ飛行機に搭乗する犬を発見。犬もアメリカに行くんだなと勇気がつきました。
留学犬です。こちらが上の矢印がいいですね。

飛行機の中ではアメリカの生活をずっと考えてました。備え付けのテレビモニターも故障してたし。窓の一件もあって、隣の人とは遠いし、やることがなくて。あとはふて寝です。

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by nkajino | 2006-03-11 22:31
2006年 03月 11日

初日。

日本時間で夜中の12時過ぎに着いても、アメリカはまだ午前7時。
一日が始まったばかりです。到着後最初に食べたのは『ハドソンズ』というレストラン。

f0075745_15431867.jpgホテルの1階にある『ハドソンズレストラン』は
この辺では人気のお店です。
アメリカ北西部ならではの温かい造りといわれています。
木をふんだんに使っているのが特徴ですね。
f0075745_15433929.jpg早朝から多くのお客様で賑わってました。
お洒落なつくりですね。どこがというか、全体が。
f0075745_1544459.jpg
朝食として頼んだのが
『サーモンのオムレツとペッパーポテト』です。
これはとても美味しかったですね。
7ドル70セント・900円は納得です。


接客もとても感じが良いので、お勧めのお店です。コーヒーを注いでくれる時にも
とても話してくるので、思いっきりこぼれる事はあっても、サービスもこぼれる程なので
良しです。
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by nkajino | 2006-03-11 15:41
2006年 03月 10日

Believe in my way!

皆さんこんばんわ。いよいよ出発の日が来ました。
タイトルは私の友人が贈ってくれた詞です。
今日はアメリカ日記 日本最終編を載せますね。

私は先月、27歳で会社を辞めました。どうしてもアメリカに行きたくて。
兄がワシントン州のバンクーバーという小さな町で13年間生活してたという影響もあったと思います。これからはそこでお世話になります。生活費は食費を抑えて1日3ドル以下に節約。
服も買いません。お菓子も我慢です。なぜなら、私は学生ビザの為にアメリカで働くことが出来ません。これは深刻ですね。どのように生き残るか。その生活の状態も掲載していきます。
学校の詳細は行って見ないと不明ですから、アメリカから後日発信します!
明日は15時15分フライトです。ここ2週間、本当に多くの応援ありがとうございました。
先週だけで640人の人がここを訪れてくれました。感謝でいっぱいです!

アメリカ到着後はすぐにブログを再開できるか不明ですが、数日中に復帰できると思います。

f0075745_085940.jpg


どうか皆さんこれからもよろしくお願い致します。 人生は何があるかわかりません。

多くの応援本当にありがとうございます。行ってきます! 
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by nkajino | 2006-03-10 00:38
2006年 03月 08日

Partner of the Month

スターバックスでは従業員をパートナーと呼び合います。社長から新人アルバイトの方まで、みんながスターバックスの仲間だからです。それは世界中一緒です。
毎月の働きの中で特に秀でた従業員には『Partner of the Month』として表彰されます。日本ではピンバッジがもらえます。
f0075745_0324346.jpg

写真のようにアメリカのこのお店では額に入れて飾ってますね。店長さんの考えでしょうか。
素敵ですね。
この『Partner of the Month』は何かを沢山売ってももらえません。
人と人とのつながりに貢献した人がもらえます。
お客様へ感動を与えたとか、従業員のモチベーション向上に取り組んだとか。
このお二人もきっと良いことしたんでしょうね。

それではまた次回!

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by nkajino | 2006-03-08 00:00
2006年 03月 07日

英語力を考える。

英語の上達レベルを分かりやすくしたらどうか?と、アドバイスを頂きました。
まったくその通りだと考えました。『人の助言は指南の声』とはよく言ったものです。
今日は私の英語レベルについて考えたいと思います。

『いっぱい聞けて、いっぱい話せる』で有名の、ある英会話学校のレベルを参考にしました。
この中でなら多分。。。レベル7Bが良いところじゃないでしょうか。

レベル7C
簡単な質問が聞き取れず、答えに詰まりがち。
レベル7B
簡単にゆっくり話し掛けられれば理解できるが、母国語がよく混じる。
レベル7A
基本的な必要最小限のボキャブラリーがあり、何とか意志の疎通はできる。
レベル6
ゆっくり話されたとき、簡単な短いセンテンスで答えられるが、自分から話し掛けることは困難。
レベル5
日常的で簡単な場面であれば、相手の主旨を何とか理解し、ブロークンですが、
簡単な日常会話は何とかなるレベル。
レベル4
単純な日常会話の範囲でほぼ支障なく、リラックスして話せます。
レベル3
日常会話は全く支障がなく、会議や商談でも対処できるボキャブラリーがある。
レベル2
極めて正確な言葉を用いて議論できます。ネイティヴスピーカー並のボキャブラリーを駆使し、フォーマルな会話やくだけた会話だけでなく、冗談を言ったり、何かを遠回しに表現することも可能。
レベル1
教養と表現力のあるネイティヴスピーカーと対等のコミュニケーション力があります。
ネイティヴスピーカーと間違われてもおかしくありません。

このレベルを最初の3ヶ月でレベル5まで伸ばすを目標とします。
問題は、誰が、どうやって評価するかです。肝心なそれを考えないと!

余談ですが今日の写真はゴミの捨て方を載せました。
f0075745_1343740.jpgこの地区では各家庭の前にゴミを出します。それを収集車が回収します。
f0075745_1351210.jpgゴミの日の近所はこんな感じです。
『不燃ゴミ』って捨てるとき分かりづらいですよね。これは燃えるよなぁと考えてしまいます。せめて『燃えるけれど』って表示してくれれば、分かりやすい気がします。
とりあえず今日は改善の余地がありますが、有意義な目標と目的が決まりました。
それでも大事なのは、やる気ですね。では、また明日!

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by nkajino | 2006-03-07 00:00
2006年 03月 06日

名車 愛車 どれもお風呂に入りたい

皆さんこんにちは。突然ですがお風呂は好きですか?私はお風呂は好きですが、その後の体拭きがあまり得意でないです。だから、水滴が付いたままパジャマを着るため、基本的にしっとりです。さて、昨日は『Pet Wash』でしたが、今日は『Car Wash』です。ダイナミックな洗車を観てきました。

f0075745_22243391.jpgご周知の通り、自動車大国アメリカは車の手入れもスケールがあります。この日は逆光の中で撮影した洗車場へ行ってきました。敷地が広いから建物そのものが巨大な洗車機です。
f0075745_2224588.jpg洗車場に着くと降りることなくそのままスルーで中へ。スルーと書きましたが、意味合ってるのかな?
ニュアンスとしては『そのまま』です。
f0075745_22251197.jpg洗車機の弱点は車の後部を洗うことらしいですね。だから、後部の洗車には人の手が掛かるとより綺麗になるそうです。この時の従業員さんは素早い作業が印象的でした。
効果音があれば『チャッチャットとやった』感じです。
グローバルなスタイルでお仕事をされる方でした。
f0075745_22252131.jpgこれは大型のドライヤーです。猛烈な送風が来ます。体拭きがあまり得意でない私もこれなら楽チンです。アトラクションのように行程が終わるとすぐ道路です。F1のピットアウトのようにそのまま走りだします。

アメリカ人の合理性は時に様々な発見があります。他民族の国家は独創性に富んでいますね。ちなみに写真の車は我が家の車ではありません。あれ、この時はいくら払ったのだろう。

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by nkajino | 2006-03-06 00:00