会社辞めてアメリカに賭け、また日本に賭けました。

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2007年 09月 30日

リクエスト

私の友人に、韓国語を学んでいるアメリカ人の友人がいる。
韓国人の方との日常会話は滞りなく出来るレベルと聞くが、
そんな彼が、最近は日本語の勉強に勤しんでいる。

彼とお付き合いしている、日本人女性の影響が大きいらしい。

女性の与える影響は計り知れないもの。

必死と必定の違いなのであろう。

まさに功名が辻。

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※写真はポートランド市23番通りの閉店したレコード屋さんの壁紙。ユニコーン?。

私がお手伝いしている大学の日本語教室の中で、
『神戸牛の美味しさを学ぶ』という内容があった。

飼育から食卓に並ぶまでのドキュメントを
ビデオ鑑賞して学ぶのだという。

ところが、ビデオデッキの不調により鑑賞する事叶わず。

アメリカ人生徒さんたちのガッカリした様子は印象的であったが、
飼育から食卓までの間に、牛の売られる姿があってはドナドナ状態である。

友人の祖父が酪農を営んでいるが、
牛の出荷の度に涙する話を思い出す。

理由は牛が可愛そうなのでなく、
『また安く買われた。。。赤字だ。。。』という中身でお嘆きらしい。

涙のリクエストは色々だから。

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※写真はカフェラテをアートに仕立てているバリスタ。バンクーバーダウンタウンにて。

昨日は急遽帰国する友人の
送別会で深夜に帰宅。

今日は早朝からシアトルに足を運ぶ。

予定は未定なれど、なぜか分刻みスケジュール。

昨日頂いたありがたい読者の方のコメント返信は
後ほどお返ししたい。

とりあえず寝る。

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<メモ欄>
・学校の中庭で生息するリスたちが本格的に冬眠準備。
・ポートランド-成田間のノースウェスト航空は出発時間が1時55分に変更。前は2時35分。
・ワシントン州・バンクーバーで発達した低気圧が発生。一時雹が降る。
・フレッドマイヤーというスーパーでは、デジカメ写真現像が1枚39セント。

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by nkajino | 2007-09-30 00:00 | america
2007年 09月 29日

ルネサンス

学校の昼休みに、『ルネサンス祭り』なる祭りが
中庭で敢行さていた。

ルネサンスとは、
14世紀 から16世紀のイタリアを中心とした、
西欧の古典古代文化を復興しようとする
歴史的・文化的諸運動を指すものであるが、

ルネサンス祭りで最も盛り上がっていたのは、
昼食の無料配布ブース。

背に腹はかえられず。

今を生きるとは意味深し。

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※写真は大学のマスコットとルネサンス時代の妃。写真撮影はご自由にとのこと。

私的なことではあるが、私には5歳の甥がいる。

時折兄夫婦の外出時には、甥と共に留守居役を勤めているが、
5歳ともなると、友達を多く作リはじめる時期な為、外で遊ぶことが多くなる。

個別行動から集団行動への移行は祝着なことではあるが、
家のすぐ外とはいえ、活発に遊ぶ子供たちを見守るのは大役である。

そんな中、近所の子供たちの8割が女の子だと知った。

女の子と親しく遊ぶ術を幼少から身につければ、
自ずと社交的な男性になると聞く。

自分の幼少と比べてみると、
5歳の頃はスカートめくりで叱責の思い出が多々あり。

育つ環境の恩恵は計り知れず。

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※写真は近所の犬たち。ねだられても何もない。

そういえば、今日が29日だということは、
明日で9月も終わりということになる。

今年もいよいよ終盤が近づく。

10月かぁ。。。

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<メモ欄>
・時刻表の改訂が延期となった市バスは、11月まで延期となる。
・ワシントン州はアルミニウムの生産が全米一。太平洋戦争中は軍用機の最大生産拠点。
・生ゴミを放置すると、この時期は小さいハエが発生しやすいとのこと。要注意。
・髪が伸びる。そろそろ切り時。

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by nkajino | 2007-09-29 00:00 | america
2007年 09月 28日

たくましく

アメリカのガソリン価格が
再びジワジワと上昇し始めている。

私は車を持っていないので、直接的な影響はないモノの、
車を足としている多くの知人が嘆いていると知る。

そんな中、私の最近のブームは自転車。

ガソリンの心配はないが、運動不足の性か、
車以上に燃費の悪い自分に気がつく。

私のエンジンは排気量が少ないらしい。

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※写真はCostcoホールセールのガソリンスタンド。巷より1ガロン10セント安い。

学校の日本語教室では、
『日本の食文化』という部分を学んでいる。

今日はお碗の標準サイズを幅12センチだと教えた。

アメリカは日本と違いインチを使う。

1インチとは2.54cmであるが、
どこでどう間違えたのか、2.54インチで1cmと誤って教えた為、

30インチのお碗となってしまった。

教室で学ぶアメリカ人生徒さんたちは、
直径76.2cmのお碗を想像していたであろう。

日本人全員がとんでもない大食いとなってしまった。

ただ、過ちは正したのでご安心を。

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※写真は先日に続き、Portland State Universityの校舎内。ここは数学棟とのこと。

今週末は日帰りでシアトルまで足を伸ばす事となった。
朝早く出て、夜に帰ってくるという強行軍とのこと。

シアトルとはSeattleと書くが、
英語ではシアトルとは発音しないので注意。

シアトルと発音すると、映画館・theaterと勘違いされる。

そんな時は、『そうそう、シアトルのシアターに。』とたくましく。

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<メモ欄>
・友人の車のタイヤがパンク。ジャッキを久しぶりに使う。あれを考えた人は偉い。
・学校の庭に生息するリスたちは、冬眠準備に余念がない。
・高速道路14号線は、夜間の工事の際に5号線との合流地点が通行止め。
・今日は5時から甥っ子とドキドキお留守番。

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by nkajino | 2007-09-28 00:00 | america
2007年 09月 27日

エレクトリカルパレード

ようやくブログ再開。

楽しみにしてくれた読者の方に申し訳なし。

先日、通学路を歩いていると、
小学生たちが道端で何かを見つめているのに気がついた。

声を掛けると、下の写真のシールを指差してくれた。

何でも夏休み前から貼ってあったらしい。

シールって、意外と耐久度があると知る。

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※写真は通学路のシール。アメリカアニメのキャラクター『キュリアス・ジョージ』だと推測。

昨日はポートランドにある州立大学、
『Portland State University』へ何となく足を運ぶ。

学校の場所は知っていたが、中に入るのは初めての経験。
何事も初体験というのは緊張するもの。

日本の大学と何が違うのか聞いてみると、
『天井の高さと、廊下の幅』が一番違うという。

学習環境というのはかなり大事なのであろう。

とりあえず、ボーリング場からビリヤード場、
マイクロソフト社のX-Boxが大画面で楽しめる
アクティビティルームまであり、至れり尽くせりである。

自立と自律というのは、また違うから。

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※写真は Portland State Universityの中庭。中庭は公共公園としても共有。

北海道出身の留学生の子が、
地元の海産物を干した珍味を土産として帰ってきた。

タラに鮭、イカにアジと珍味のエレクトリカルパレードである。

私はお酒が飲めない下戸体質なれど、
珍味は大変な好物で、毎日でもこのエレクトリカルパレードを見学したい気分。

でも、アメリカに来て知ったのだが、
日本の珍味は食べ過ぎると胃の調子が悪くなるらしい。

珍味って、ちょっとずつ食べるものだと学ぶ。

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<メモ欄>
・ワシントン州は北部から秋風が冷たくなっている。霜も各地で観測。
・学校の売店に新人のおばちゃん。まだ値段をうる覚えらしく、会計は要チェック。
・ポートランド市の市内軌道電車(MAX)の新線工事進む。
・コンタクトレンズを購入。

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by nkajino | 2007-09-27 00:00 | america
2007年 09月 26日

カール男爵

自転車の歴史は、1817年・ドイツ人発明家の
カール・フォン・ドライス男爵によって発明されたという。

自転車というのは、実に偉大な発明品である。

通学で通る、自宅からバス停までの道のりは、
通常・徒歩片道30分であるが、

今日初めて自転車を使ってみたところ、
30分の道のりが、わずか6分で到着。

歩く事しか知らなければ、歩く事を苦と思わないと聞くが、
便利さを知ってしまった以上、流されるのが世の常。

どちらにしても、カール男爵は偉い。

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※写真は空高く上がっていく気球。オレゴン州にて。

放課後、バス停でバスを待っていると
30分経ってもバスが来ないと知る。

何かの事故なのか、一向にバスが来ない。

しばらくすると、回送中のバスが一台やって来て、

運転手さんから、
『何かがあったらしく、お目当てのバスは遅れている。』と報告を受ける。

何かが良く分からなかったが、どうやら事故らしく、

それから30分ほど過ぎた後、バス会社の車が一台やって来て、
『何かがあったらしく、お目当てのバスは来ない。』との追加報告を受ける。

バスにもバスの事情というのがあるのであろう。

結局何があったのかは藪の中。

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※写真は大陸横断貨物列車。運んでいるのは飼料か何か。バンクーバー市にて。

昨日から『日本語教室のアシスタント』を手伝っている。

英語から日本語でなく、日本語から英語はとても面白い。
近年のアニメブームで、日本語は静かなブームだという。

人に物ごとを教えるというのは、非常に体力を使うものだが、
大事なのは『相手に教えるのでなく、共に確認する。』という精神なのである。

勉強に勉学は、常に学習者が主体だから。

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・新総理大臣に福田康夫氏が決まる。戦後6番目の長老首相。とりあえず米国で報道少し。
・学校でもっとも人気の外国語教室はドイツ語。
・私が利用するバスの運行本数が一時間2本から3本へ。これは大快挙!
・シカゴで流行のポップコーンは、色々な味をトッピングタイプとのこと。

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by nkajino | 2007-09-26 00:00 | america
2007年 09月 25日

管轄外

数日前から口内炎ができた。

発端は口の中を噛んだことによる炎症。
噛んだ所が悪化して、いつの間にか口内炎になっていた。

口内炎は熱い汁物や酢の物、塩物に弱く、
憤りすら感じる厄介もの。

毎晩寝る前、亡き祖父の遺影に完治を祈願するも、
その願いが叶うには、今しばらく掛かりそうである。

口内炎の完治には、ビタミンB2と殺菌が効果的だと知る。

亡き祖父も、孫の口内炎治療までは管轄外なのであろう。

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※写真は兵馬俑という中国・秦王朝時代の兵士の人形。オレゴン州・ブリッジポートにて。

その昔、中国四千年の歴史の中で、『秦』という時代があった。
秦の皇帝は、
『私のお墓には数千体の兵隊の人形を一緒に入れなさい!!!』と
無理難題を命じた話がある。

その人形たちを『兵馬俑・へいばよう』というが、
数千体の人形たちは、一体一体全て違う顔で
作られているというから驚きである。

そんなミステリーの人形が、アメリカで人気の中華レストラン
『PFチャンガ』というチェーン店に飾られている。もちろん写真はレプリカだが、

以前から他のお店同士の兵馬俑は、
一店一店『兵馬俑の顔は違うのか』と気になっていたことがあった。

ところが昨日、全てのお店は『皆同じ顔』だと判明。

こだわるなら、そこまでこだわって欲しいとがっかり気分だったが、
それとは別に、私の自己満足の文面に、
読者の静けさが伝わる。

読者も一人一人違うから。

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※写真はオレゴン州・ポートランド市ダウンタウンへの入り口。ポートランド市は人口50万人。

さて、今日から学校が始まる。

いわゆる秋学期である。

思えば6月10日から今日まで、長い夏休みであった。

調べてみると、この夏休みの間で
100話分のブログを書いている。

毎日連載って、結構地道な作業。

とりあえず、今学期はバス停まで自転車通学。

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<メモ欄>
・お煎餅というのは、食べ過ぎるとかなり胃の中で膨張すると学ぶ。
・10月8日は甥っ子とドキドキお留守番。
・スターバックスの本日のコーヒー『スマトラ』。
・乳癌と闘う人たちへのチャリティマラソンが開催。

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by nkajino | 2007-09-25 00:00 | america
2007年 09月 24日

充電完了

先日はお休みを頂いたお陰で、
すっかり充電完了。

といっても、元々バッテリー切れに
なっていた訳ではない。

たまにはガス抜きも必要。

何にしても、応援クリックをしてくれた
多くの読者の方へ心から感謝。

選挙に立候補した人も、
多分こんな気持ちなのであろう。

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※写真は改装工事中のビルを上から一枚。誰もいないのに、クレーンだけが陣取り。ポートランドにて。

ウエディングドレスは、結婚式で花嫁さんが着飾る
美しいドレスでもあるが、新郎さんのタキシードと違い、
一般的には人生で1度だけの出番でもある。

そんなウエディングドレスを
『ガンと闘う人たちの基金に寄付する』という運動が、
アメリカ人女性の間で広がっていると聞いた。

昨日はそんな方へ同行することが出来た。
ドレスを持って、慈善団体から指定された『リセールショップ』へ向かうと、

『はいどうも。ではこれにサインをお願いします。』とあっさり終わる。

未練を残さない為には、これくらいドライな方が良いのだという。

思いと想いは違うのであろう。

大変に勉強になった一日。

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※写真は暇を持て余す男の子。子供にとっての1時間は1日に感じるから。

私的なことではあるが、
昨日は兄の誕生日であった。

私とは5歳違いのため、御年34歳となる。

5年という年の差は、生涯縮まる事のない時間だが、
5年後という年の差は、年々縮まっている気がする。

私もあっという間に34歳になっているのであろう。

34歳の私。一体何をしているであろうか。

まだこのブログを継続していたら凄い。

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<メモ欄>
・ポートランド市にある日本食バイキングのお店は、夜はお一人様24ドルから。
・今週末の金曜日は、教員集会の為近所の小学校は休校日。
・アメリカ版『風の谷のナウシカ』では、『べジテ』は『ぺジャイ』と発音。かなりマニアック情報。
・秋学期はいよいよ明日から。

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by nkajino | 2007-09-24 00:00 | america
2007年 09月 23日

半休

日本は昨日から3連休とのこと。

この連休中は読者の方の多くが
外出の傾向にあり、訪問者も落ち着いた数字となる。

そういう訳ではないが、
今日のブログは半休を頂きたい。

申し訳なし。

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※写真は学校近所のビリヤード場。1テーブル1時間7ドル。

続きはまた明日。

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by nkajino | 2007-09-23 00:00 | america
2007年 09月 22日

フィードバック

私の仕事として、週に一日を
『風呂掃除の日』としている。

人には得手不得手というのがあるが、
どういうわけか、私はこの風呂掃除が昔から得手らしく、
洗い方にもこだわりがある。

いずれにしても、誰かからのフィードバックは
とても大切で、お風呂場を共同使用している
5歳の甥っ子から頂くのが一番多い。

今日頂いたフィードバックは
『毛が落ちてなくてキレイだね。』であった。

5歳児に体毛はないので、それは私の毛。

やや恥ずかしいね。

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※写真は玉子の何とか料理。一見手が込んでいるが、料理的な名前は『ゆで卵』。

アメリカで大人気のサイエンス番組
『ディスカバリーチャンネル』で、

『タイムマシンは可能か?』という内容が放送されていた。

何でも、コネチカット州立大学のロナルド・L・マレット博士が
『タイムマシンの実現は、そう遠くない未来に可能である。』と発表していた。

アメリカならやり兼ねない実験だが、
そういった分野に巨額のお金をつぎ込んでいるのもアメリカらしい。

とりあえず、ドラえもんに登場するような形の
タイムマシンではないとのこと。

何となく残念。

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※写真は夕暮れの小学校グランド。子供の姿がない学校は何か淋しい雰囲気。バンクーバー市にて。

アメリカの学校では、9月が新学期。

私が通う大学はコミュニティカレッジの為、
多くの友人たちが4年生大学に編入するという。

仲良くなった友人が遠くに行くのは淋しいが、
遠くに行った友人ほど大事な友だともいう。

物事は考えようだと知る。

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・隣の奥様が髪型をチェンジ。あえて触れずに挨拶。
・新しいハンドソープは巨大サイズの詰め替え用。
・今日は学校でお昼ご飯が無料配布。
・携帯電話のバッテリーがもうそろそろ他界。

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by nkajino | 2007-09-22 00:00 | america
2007年 09月 21日

違った色

アメリカで営業している
日本の居酒屋さんに足を運んでみた。

向かったのは、オレゴン州・ビーバートンという
世界最大のスポーツメーカー『ナイキ』の本社がある町。

まぁ今回、料理とナイキに関係性はないが、
そのお店は料理以外にも、日本酒や焼酎の品揃えで
定評があると聞く。

感動したのは、下の写真の様に
無理して書いたお品書き。

はじめの字を大きく書いたのか、
後に続く字がやや窮屈に見える。

そこまでしてこだわったんだなぁ、、、と涙。

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※写真はそのお品書き。上手に撮ったつもりがやや不明瞭な写り。申し訳なし。

自宅からすぐそばの場所に、
『パークローズハードウェア』という家庭用工具店のお店がある。

大分以前にも伝えたが、
そこの従業員さんたちは大半が高齢の熟練工で、
多少の故障は『買わずに直せ!』というポリシーで接客している。

『割れているならセロテープを貼れ。』
『電気が点かないならコンセントをさし直せ。』
『曲がっているなら曲げ直せ。』という感じである。

先日、そのお店の営業時間を知ったのだが、
夕方早くに閉まって、朝早くに開くという。

お客様に合わせた営業時間でなく、
合わせたのは熟練工の就業時間。

実に粋なお店。

信頼と信用が成せる業。

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※写真はバンクーバーダウンタウンにある小さなカフェ。お姉さんが一人で切り盛り。

このブログを書いて身に付いたのが、
『判定をしない判定』という表現。

万人の読者が閲覧する為、何かを表現する際に
黒白を判定しないという書き方である。

グレーに書くのでなく、違った色を見出す文体が大事。

ちょっとそんな感じで書くと
ブログはもっと面白くなる。

どうしてこんな事を書いたかというと、
読者の方からリクエストにより。

ブログは意外と奥が深い。

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・アメリカから日本へ自動車を輸送すると輸送費が約30万円。他に車検費用等が計上。
・『北海道の珍味を食す会』というのを開催との情報。
・秋風が次第に冷たく、夜になるとワシントン州の気温は10度前後。
・今学期、新しい日本人留学生は3人。

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by nkajino | 2007-09-21 00:00 | america