会社辞めてアメリカに賭け、また日本に賭けました。

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2007年 09月 10日

些細な事

些細な事に気が付いた。

アメリカの銀行には、日本の銀行の様に、
窓口前の待ち時間用の長椅子が無い。

聞いてみると、窓口業務は日本に比べ、
極めて短いらしい。

アメリカの生活では、カード決済が主流の為、
現金のやり取りが少ないのが原因だと聞く。

ただ、私としては窓口で英語を使う際は
ある程度の心構えが必要な為、色々な意味で待ち時間が欲しい。

慌てる事と、急ぐ事は別だから。

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※写真は幹線道路500号線の入り口に設置してある看板。フォースプレーン通りとの交差点にて。

よく間違えられるが、
私が住んでいるのは『ワシントン州』である。

アメリカ大統領が住んでいるのは『ワシントンDC』。

そして、『バンクーバー市』が住所である。

カナダ西部にある港湾都市も『バンクーバー市』であるが、
全く別の町である。

例えるなら、
東京都・東久留米市と福岡県・久留米市の様なもの。

お見知り置きのほどを。

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※写真は貨物列車のお尻。バンクーバー駅・貨物ターミナルにて。

そういえば、アメリカに来て今日で1年半が経った。

日本を出国したのが、2006年の3月10日。

あれから1年半。27歳だった私も29歳。

だからどうしたという訳ではないが、
時間は緩急ある速度で流れている。

とりあえず、アメリカのスーパーではもうクリスマス商戦。

サンタでさえ、まだ用意していないだろうに。
商売だけはスピードが命なのであろう。

せっかちさんという言葉。

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<メモ欄>
・164番通りのマクドナルドのドライブスルーの店員さんは新人さん。
・来週の月曜日は5歳の甥っ子と夕方からドキドキお留守番。
・隣の住人ショーンさんは、ここ数日娘さんを連れて慌しくお出かけ。どこへ??
・お風呂掃除完了するも、ハンドソープの残量少なし。

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by nkajino | 2007-09-10 00:00 | america
2007年 09月 09日

道路の電線に、何かがブラ下がっていた。

良く見ると、靴。

どうしてあんな所にあるのであろうと、
不思議に思ったが、アメリカでは
良く見かける光景だと聞いた。

どうやら子供たちのイタズラらしい。

いつもは下から見上げてばかりの靴も、
この時は上から見下ろしている。

靴はどんな気持ちなのであろうか。

とりあえず、要らない靴は不燃ゴミへ。

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※写真はぶら下がった靴。バンクーバー市・フォースプレーン通りにて。私は好きな一枚。

私的なことはあまり書かないが、今日は少し。

私には共に住んでいる5歳の甥がいる。

先日、外で遊んでいる甥に
『おじさんが日本に帰ったらどう思うか?』と質問してみると、

英語で『Great!』と答えが返ってきた。

今までの1年半の生活は何だったんだ状態だが、
英語の文法の質問に問題があったと知る。

最後は『 I miss you』と頂けただけに、
何とか形となったが、色々な意味で勉強させて頂いた。

言葉というのは、正しく伝えることよりも、
正しい事を伝えたいという気持ちが大事。

伝えたい16小節の気持ち。

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※写真は廃車となった車たちの安置所。朽ち行く車に深い歴史。バンクーバー市にて。

私はお酒が全くの下戸。

肝臓という部署に、アルデヒドというアルコール分解担当者が不在らしい。

しかし、昨夜はビールを飲んだ。

頭に心臓がある気持ちになったが、
何とかブログを作っている。

そんな私の頑張りに、
どうかブログの応援クリックをお願いしたい。

ここ最近、読者数は伸びているのに、
クリック数は減っている。

私は褒めて伸びるタイプだから。

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<メモ欄>
・学校でバスの定期券を購入。3ヶ月で12ドル。
・学校近くの中華料理のお弁当屋さんは、3時までならお得な値段。
・一昨日は高速道路で集中取締り。事故は瞬間ベルトは習慣。
・新しく買ったボディソープはキュウリの香り。

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by nkajino | 2007-09-09 00:00 | america
2007年 09月 08日

追い風

本日は友人宅のパソコンを拝借している為、
ブログの更新は短め。

日本に一時帰国した友人が
昨日アメリカに戻ってきた。

関東地方を台風が直撃する
前日に飛び立っている為、影響はなかったという。

ただ、アメリカまでの到着時間が
1時間ほど縮まったと聞く。

追い風参考の記録。

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※写真は信号機が6個。それぞれに独立した仕事。ワシントン州・アンドリューセン通りにて。

先日、アメリカ人の方と『刺青』について意見を交わしたが、
アメリカ人の間では、体は『額』で刺青は『絵』なのだという。

日本とは違い、どちらかといえばアートとしての考えが強い。

以前、肩に『台所』という刺青を入れた
アメリカ人の方を見たことがある。

アートは人の杓子定規では計れないものだから。

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<メモ欄>
・韓国の方は、辛い物を食べた時の汗が心地よいと聞く。色々な意味で辛い物が好きなのである。
・自宅近くのワイン屋さんでは、マスカットのワインが旬だという情報。
・ブログランキングの支持率がやや弱含み。クリックの応援で救われる自分。

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by nkajino | 2007-09-08 00:00 | america
2007年 09月 07日

しんみり

外出時に『何食べる?』という質問は、
アメリカ生活の中で意外と難しい選択である。

ピザかハンバーガー、
スパゲティが王道の食生活。

好き嫌いの壁ではなく、
ちょっとした小料理を選べないのが、
異国での食の壁というものなのであろう。

そんなわけで、今日食べたのはモンゴル料理。

アメリカでモンゴルの大草原を感じるのは意味深いが、
食文化の裾野は広がっている。

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※写真は郵便局の窓ガラスに顔を押し付ける男の子。バンクーバーにて。

オレゴン州の『ワシントンスクウェア・ショッピングモール』には、
『Sharper Image』という、最先端の電化電機製品を扱ったお店がある。

先日ふらりと立ち寄ってみると、
日本製の指圧マッサージ機が数台ディスプレイされていた。

お店の方に声を掛けると、
売れ行き絶好調なのだという。

日本製品特有の細かな機能が受けているらしい。

モノつくり大国・日本とはいうが、
アメリカで日本製品が頑張る姿は
実に頼もしいもの。

良く考えれば、私自身も『MADE IN JAPAN』。

やるならやらねばである。

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※写真はポートランド市で見かけたクレーンとクレーンとクレーン。

帰り道、街路樹が紅葉を始めているのに気が付いた。

いつまでも夏が続くと思っていたが、
草木はしっかり冬支度に取り掛かっている。
何となくしんみりした気持ち

ちょうど一年前のブログを見ても、
同じような事を書いている。

どうやら去年もしんみりしていたらしい。

成長していない自分。

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<メモ欄>
・ポートランドでタンクローリーを巻き込んだ交通事故発生。
・メガミリオン230億円の当選者が出る。1名のみ。
・ブログが終われば夜中の1時半。今夜は長かった。
・バンクーバーモールでは店舗改装が進む。

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by nkajino | 2007-09-07 00:00 | america
2007年 09月 06日

食べてみた。

キャビアというのはチョウザメの卵である。
その味は、世界の三大珍味に上がる美味しさだというが
今まで食べた事がない。

そこで先日食べてみた。

イクラやとびっこ以上の美味しさをイメージしていたが、
期待値というのは、高すぎると感動の着地点が難しいと知る。

何となくアンニュイな味わい。

ただ、プッチンプリンの様に食べたのが間違い。
ちゃんとした食べ方なら、また違う味わいがあるらしい。

用法用量は正しく守る事が大事。

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※写真はスーパーにある子供用のカートを押す子供。カートの中はお菓子でいっぱい。

自宅近くの住宅街の真ん中に、
9ホールまで楽しめるゴルフ場がある。

住宅地の中に、フェアウェイからバンカー、
グリーンまでしっかり完備されている立派なゴルフ場である。

コースとコースの途中には道路が横切り、
車や人が行き交っている。

日本ではかなり難しい住宅環境ではあるが、
アメリカでは、ゴルフ場に隣接している住宅は高値で取引されると聞く。

驚くのは住宅地の庭とゴルフコースの間に
フェンスやネットがないこと。

実に臨場感たっぷりである。

ただ、素敵なお庭でくつろぐ人の姿が皆無なのは、何だかとても意味深い。

打つ方も見る方も、色々な意味で真剣になるのは
スポーツに於いてある意味大事。

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※写真は始業式の学校へ向かうスクールバス。久しぶりに普通の写真。

昨日から始業式が始まった。

アメリカは9月が年度始めの為、
昨日からが新学期となる。

だから同期の桜も9月からである。

それとは別に、下校時もバスが送迎してくれるそうだが、
バスの時間に乗り遅れると、帰りの手段は無くなるという。

だからみんな定時に帰宅。

アメリカでは、定時に帰る精神が
学生時代から刷り込まれている。

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<メモ欄>
・ズボンに味噌汁をこぼし、真ん中に変な染みが残る。
・オレゴン州のウッドバーンアウトレットでは、大バーゲン実施中。混雑必至。
・スターバックスでコーヒーを無料で頂く。待たせたからとの理由。これをJust Say Yesという。
・ミルプレーン通りのワイン屋さんでは、犬が店番。

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by nkajino | 2007-09-06 00:00 | america
2007年 09月 05日

程々が良い

そういえば、今日のブログで
投稿記事が500号となった。

500日間、投稿し続けた記事の数々。
3200人の読者がコメントを残してくれていた。

ブログを書いていて学んだのだが、
熱く書いた記事よりも、さらりと書いた記事の方が
コメント数が多かったりする。

何事も程々が良いのであろう。

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※写真はトランポリンで跳ねる男の子。オレゴン州・セーラムにて。ちなみにセーラムは州都。

高速道路205号線を南下すると、
鉄道の敷設工事が途中から併走する。

ポートランド市を軸に運行する、
『路面電車・MAX』という鉄道の延線工事だと聞く。

アメリカの鉄道敷設工事というのを初めて見たが、
土地が広いだけあって、平らにして線路を敷いての繰り返しである。

小田急線や京急線の高架工事とは大きく違うと知る。
工事は実にダイナミックに進んでいる。

ただ、ポートランド市は慢性的な財政赤字の都市であり、
今回の延線工事は一か八かの大勝負らしい。

市の財政が終点に向かっては困るが、
列車は無事に終点に向かって欲しい。

とりあえず、私の生活には何も影響なし。

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※写真はポートランド市の大型家具店・IKEAの倉庫。隠れんぼをしたら盛り上がるだろうと妄想。

先月から乾燥続きのワシントン州も、
大型の低気圧が接近している為、
今日から天気は下り坂だという。

乾燥が続いた農家の方にとっては
恵みの雨なのであろう。

下り坂も下から見れば上り坂である。

世の中うまく出来ている。

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<メモ欄>
・近所の保育園が始業式。スクールバスが忙しくお迎えに走る。
・昨日は休日なれどゴミ回収車がやってくる。ゴミ回収が来ると賭けた家はスッキリさっぱり。
・アメリカのオーガニックスーパーでは、伊藤園が健康志向のお茶を販売。
・USAスターバックスの秋のオススメは『パンプキンスパイスラテ』

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by nkajino | 2007-09-05 00:00 | america
2007年 09月 04日

気持ち

少し前だが、オレゴン州にある『公認カジノ』へ行った。

50ドルほど手にする事ができたので
両替機で現金を受け取ろうとすると、

『金種はどうするか?』と選択ボタンが表示された。

お金持ちの気分を味わいたくて、
『全部1ドル札で』と選択すると
1ドル札が50枚出てきた。

当たり前だが、50枚とは結構な枚数。

お財布に入らず、ポッケに入らず。

ちょっとだけ分かった、お金持ちの気持ちと
良く分かった、私の浅はかな気持ち。

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※写真はオレゴン州のワイン畑。オレゴン州のワインは世界的に有名とのこと。だが私はお酒が苦手。

アメリカは今日も休日。

『Labor Day』と呼ばれる『労働感謝の日』である。
日本でいえば勤労感謝の日になるのであろう。

辞書で調べてみると、

労働とは・『体を使って働くこと』で、
勤労とは・『心身を労して仕事にはげむこと』なのだという。

労働をしていない私は2倍感謝するべきであろう。
働からずもの食うべからずである。

全然関係ないが、勤労感謝の日は妹の誕生日。

今年は、働いている妹に何かプレゼントしよう。
プレゼントは値段より気持ちが大事だともいう。

栄養ドリンク?

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※写真は雲が散らばる夕暮れと高圧送電線。ワシントン州・バンクーバーにて。

実は私、カナダジャーナルという
留学情報誌で毎月記事を連載している。

今月号の記事が掲載されたので
お時間がある方はこちらまで。

カナダジャーナル

今月号は『アメリカ人との恋』について。

編集者の方からは『良い写真ですね。』とお褒めの言葉。
だが記事についてはコメントなし。

ブログとはまた違うから。。。

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<メモ欄>
・日本の食品や食材を販売している『宇和島屋』では、『ごはんですよ!』が売り切れ。
・アップル社の『i-Phone』は余り売れ行きが良くないとの情報。多機能過ぎるとのこと。
・今日は祝日の為、ゴミ収集が来るかどうかはある意味賭け。近所のゴミ出し率も5割。
・庭で収穫したズッキーニはまだ未熟。

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by nkajino | 2007-09-04 00:00 | america
2007年 09月 03日

もう少し

そういえば、9月になってから至る所で
ハロウィーンの商品が陳列されている。

もう10月を考える時期だとは驚きである。

ただ、それでもワシントン州は
未だ30度以上の真夏日が続く。

夏はもう少し残ってくれるらしい。

秋の空がまだ遠いのがやや嬉し。

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※写真はレゴのレゴによるレゴの為の映画館。オレゴン州・ワシントンスクウェアにて。

オレゴン州・ポートランドから、
車で1時間ほどの場所に

『エバーグリーン航空博物館』というのがある。

主に退役した戦闘機たちが展示してあるのが特徴であるが、
そこで働いている退役軍人さんたちも特徴である。

中でも、第二次大戦中、ドイツ上空に爆撃機で36回も
出撃して帰還した猛者がいる。

一見普通のお祖父さんだが、
その背中に背負う歴史は深い。

とりあえず、下の写真はそのアメリカ軍爆撃機・B17。

でも、説明中のお祖父さんは猛者とは違う方。

猛者は語らずとも語れるものだから。

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※写真はB17爆撃機の無線室で当時の状況を説明する、退役軍人の方。

全然関係ないが、アメリカのマクドナルドが
映画のDVDを1㌦でレンタルし始めた。

買って借りてだという。

それとは別に、アメリカのスターバックスでは
特定の店舗で、店内で流れている音楽を1㌦で好きな様に
CDに編集してくれると聞いた。

飲食店同士で競い合う、
付加価値という物なのであろう。

お客様とお店は、先を歩いても後を歩いても駄目。

共に歩く事が大事。

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<メモ欄>
・ポートランド市に、有名なハワイ料理のお店があるとの情報。オススメはランチタイム。
・アメリカのガソリン価格は1ガロン・2,73ドル。1リットル・81円
・庭の芝を刈って、庭に水まき。一番暑い時間にやった自分は頑張りすぎ。
・アメリカのトヨタ・レクサスが秋の販売イベント。ただし値下げとかは無し。

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by nkajino | 2007-09-03 00:00 | america
2007年 09月 02日

意味は無い

アメリカ人の味覚に合わせた日本料理のお店で
『たぬきそば』を頼んでみた。

出てきたのはダシの無いそば。

ダシが無ければ、そばはそばにあらずと実感。

ただ、衣が山ほど入っていた為
腹持ちは良く、食後から5時間が経過した今も
膨満感を感じている。

しかし、これは単なる胃持たれだと知る
タヌキにだまされた思い。

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※写真はオレゴンコースト。海岸に打上げられているのは多分海草。ミネラル一杯。

ウィル・スミス主演の映画
『幸せのちから・the Pursuit of Happyness』を観た。

どん底の生活から、成功者へと這い上がる
父親と男の子の愛を映した物語であるが、
モデルとなった物語は実話だという。

子供というのはどんな時も
親の宝なのだと改めて知る。

スターウォーズ・Ⅵのエンディングで、
ダースベィダーが息子のルークに心を開き、
暗黒の心から脱却するシーンも納得である。

子供が親に与える影響とは絶大なのであろう。

とりあえず、このブログを私の両親も見ていると聞く。
両親に伝えるが、特に深い意味は無いのであしからず。

※注釈としてHappynessでなく、Happinessが正しい文法。 
  映画のタイトルではYを使用。

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※写真はバンクーバー機関区の鉄道誘導員。保線の安全が第一。

今日は天気が良いので洗濯をした。

思い切り洗濯機に放り込み、
シーツやベットカバーも洗濯した。

雲ひとつ無い天気は、お洗濯に持って来いの日和である。

ただ、洗い終わった洗濯物はそのまま乾燥機へ。

アメリカの洗濯に天気は関係なし。

何となく寂しい昼下がり。

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・オレゴン州に航空博物館があるとの情報。
・ポートランド市の84番通りに人気のレストランが開店。ロックンロール何とかという名前。
・お向かいさんの子犬が、最近見ぬ間に結構大きくなっている。何の犬かは不明。
・11月のポートランド-成田間、往復航空券は今日現在で890ドル。

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by nkajino | 2007-09-02 00:00 | america
2007年 09月 01日

愛は盲目

今日から9月。

そういえば、このブログの
内容を大幅に変更したのが
去年の9月1日。

それ以前のブログはアメリカのお店紹介がメイン。

昨年の9月1日以降は語り口調となる。

極まれに『タメ口?』と聞かれることもあるが、
タメ口ではなく、親近感のある口調。

モノは言い様。

とりあえず今日は防災の日。
お忘れなく。

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※写真はカート置き場を上から一枚。オレゴン州・ポートランドの大型家具店・IKEAにて。

オレゴン州・ポートランド市に
『Powells・パウエルズ』という大型書店がある。

世界一の大きさだと聞いた。

前々から疑問に思っていたのだが、
どう見ても東京・丸の内の『オアゾ・丸善書店』や、
新宿の『紀伊国屋書店』の方が大きい気がしていた。

昨日お店で聞いてみると、

『独立型店舗の書店としては、間違いなく全米一の大きさです。
ただ、世界一の大きさかどうかは分かりません。』とのこと。

何となく見えない答えだけに、
ギネスブックを探してみたが、
書店が広すぎて見つけられず。

『答えと応え』はまた違うのであろう。

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※写真は道路工事の標識。STOP表示の裏側はSLOW表示。良く出来ている。

10万人のお祝いコメントを沢山頂き、
感謝の言葉で一杯。

読者からのコメントのありがたみというのは、
ブログを書いている人にしか分からないというが、
全く持ってその通りである。

『応援しています!』という温かいコメントと、
『更新時間を寝坊するな!』という熱いコメントも頂く。

どちらも愛のあるコメント。

愛は盲目。

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・ポートランド市の軌道電車MAXを利用すると、不審者が乗車も市警官が偶然居合わせ御用。
・キムチ納豆チャーハンは塩加減が重要。
・友人の車が当て逃げの被害。
・ポートランド市のロイドセンターの美容院はカットのみで49ドル。

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by nkajino | 2007-09-01 00:00 | america